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#5 可能的世界和可行的世界之间的差异

May 02, 2012
Q

您好,克雷格博士,

最近,我听了您和戴顿(Dayton)的辩论:“邪恶证明神是假的吗?”虽然我很清楚,神为什么不能做本质上(或逻辑上)不可能的事情(比如,他不能创造一个世界,在这个世界他强迫人自由选择良善,离弃邪恶),但是我不理解的是:当你讲到,尽管在逻辑上他这样做是可能的,但是对神来说创造一个不存在邪恶的世界是不可行的,当我尝试设想这些事情的时候,它们好像归属到本质上不可能的事情里。你说上帝允许邪恶存在,虽然他能够阻止其存在但是这对神是不可行的。请解释并描述一下,这是什么意思?

马丁

United States

克雷格博士的回复


A

克雷格博士回答:

可能的世界和可行的世界之间的区别是中介知识(middle knowlege)学说的核心所在,这一区别可能拥有非常重要的理论涵义,比如你所提到的这一点。哲学家托马斯·弗林特(Thomas Flint)第一个总结了其术语上的区别,但概念上的区别却出现在路易斯·莫利纳(Luis Molina)在16世纪形成的中介知识理论中。

根据莫利纳的说法,神在创造世界之前,他不仅知道有可能发生的每件事情(他的自然知识),而且他还知道一切在相应的特定环境中将要会发生的事情(他的中介知识)。神的自然知识是他对一切必要真理的知识。通过自然知识,神知道世界所有可能性的整体范围,或如你所说,本质上可能的世界。例如,他知道,在某个可能性的世界里,彼得自由的选择三次否认基督;在另外一个可能的世界中,彼得在相同的情况下,自由的选择肯定基督。这两种情况都有可能发生。

神的中介知识是他对所有真实存在的条件用假设法定理的认知,其中包括生物自由行动的定理。例如,逻辑上,在他的创造法令之前,神就知道了,如果彼得在环境C里,他将会三次不由自主的否认基督。这些假设条件通常被称为反事实。这些反事实帮助划分可能的世界与神现实化了的可行的世界之间的界限。例如,有一个本质上可能的世界,在这个世界中,彼得面对与他否认基督完全相同的环境时他会选择肯定基督;但提供的反事实是:如果彼得处于跟他否认基督完全相同的环境里,他就会不由自主的否认基督。那么彼得在同样的环境里选择肯定基督。的可能的世界对神来说就是不可行的了。神可能会强迫彼得在那样的情况下肯定基督,但是随后他的忏悔就不是自由的了。通过神的中介知识,加上反事实的证实,神知道什么是可能世界的适当组成而形成可行的内容。

然后,神制定创造的法令,在特定的环境下创造特定的自由生物体,因此根据它的中介知识和他对自己创造法令的知识,神预知将要发生的每件事情(他的自由知识)。这样一来,仅仅根据他内在的知识,完全不需要任何外在世界的感知,神知道彼得将会三次不由自主的否认基督。

因此根据莫纳利的企划,我们得到以下的逻辑顺序:

时刻 1:. . . O O O O O O . . .

自然知识:神知道可能世界的范围

时刻 2:...O O O ...

中间知识:神知道可行世界的范围

_____________________________________________________________

 

神的创造法令

_____________________________________________________________

时刻 3: O

自由知识:神知道现实世界

所以,有本质上可能的世界,但是在提供证实的反事实下,神不能把该可能世界现实化,所以用弗林特(Flint)的术语讲,这是神不可行的世界。请注意,因为被造物是自由的这一反事实只有在某些条件下才得证实,所以哪些世界是神可行的,哪些是神不可行的也是需要有条件的。这一切都依照被造物在不同的环境中,怎样自由选择他们的行为,这就超越了神的控制。

艾尔文.普兰丁格(Alvin Plantinga)是第一位当代哲学家应用这腹稿来回应邪恶的问题。。J.L.麦基宣称,在一个世界里因为每个人总是选择做道德上正确的事情,这在本质上是可能存在的,所以全能的神就应该能够创造这样一个世界。普兰丁格对此作出反应,他指出,我们能知道的是,这样一个世界在神是不可行的。的确,我们所能知道的是,对神来说所有可行的世界有多少良善,都跟现实世界一样,就有多少邪恶。因此,虽然本质上有可能存在这样一个善众恶寡的世界:它有与现实世界相同多的良善,但是却有相对少的邪恶或者根本没有邪恶的存在,但是创造这样一个世界可能不在神的能力范围之内。因此,没有理由起诉神没有创造这样一个世界。无神论者推出邪恶的问题需要证明存在同样多的良善但是相对少的邪恶的世界在神是可行的,这是没有人能够证明的,纯粹是假想。因此,无神论者在举证的义务下失败了。

在我自己的工作中,我一直试图利用可能世界和可行世界之间的区别来处理这样一些问题:如圣徒的忍耐,符合圣经的灵感,以及基督教的专一主义(请参看:“学术文章:无所不知;基督徒的专一主义”)。

- William Lane Craig